среда, 23 сентября 2020 г.

Ayreon (2020) - Transitus

Новая работа Арьена Лукассена - всегда что-то особенное, с учетом количества приглашённых музыкантов и - особенно - вокалистов. Между тем, новый альбом имеет несколько отличий от предыдущих, хотя общая мелодика очень типична для всех поздних альбомов Ayreon.

Во-первых, это уже второй альбом, сюжет которого написан не по "вселенной Ayreon". Признаюсь честно, мистическая трагическая история, связанная с любовью между белым парнем и чернокожей служанкой в Америке 1884 года, а также участием Ангела Смерти (наконец-то мы имеем полноценное, а не эпизодическое участие Симоны Симонс!) и Фурий в судьбах людей, как попавших в Чистилище, так и ещё живых, вызывает определённые вопросы. С книжкой-комиксом, прилагаемых к каждой копии альбома на физических носителях (даже обычному CD) оно смотрится странновато.

Во-вторых, впервые на записях Ayreon звучат "чёрные" голоса. Несмотря на слова некоторых недальновидных критиков о "жертве политкорректности", не могу не отметить, что голоса Кэмми Гилберт и Йоханна Джеймса очень удачно звучат в общей звуковой палитре. Теперь надеюсь услышать ещё больше "чёрных" голосов в тяжёлой музыке.

В-третьих, на альбоме звучат труба, тромбон (Томас Кохрэйн) и валторна (Алекс Тиссен), и это совершенно потрясающе. Не помню, чтобы кто-то использовал раньше в тяжелой музыке столько живых духовых инструментов. Необычно и свежо.

Наконец, смена "бессменного" барабанщика (Эда Уорби) на Хуана ван Эммерлоота с его в некоторой степени "джазовой" манерой хоть и не так сразу заметна, между тем влияет на всю ритмику. Это, конечно, подарок для более внимательного слушателя.

Безусловно, на альбоме звучат и хорошо знакомые поклонникам Ayreon голоса (Tommy Karevik, Mike Mills, Marcela Bovio), великолепны, как всегда, Paul Manzi и Dee Snider, особый шарм звучанию создаёт Том Бейкер в роли рассказчика... Ответственный за аранжировки - поистинне незамениным Йост ван дер Брук.

Отдельно порадуют меломанов два гитарных соло: одно от Марти Фридмана, второе - от Джо Сатриани.

Подводя итог, скажу: сюжет - сюжетом, но музыка и голоса, как и всегда, на "пять с плюсом".

За пару дней до официального релиза могу поделиться только тем, что уже выложено на канале самого Арьена.

Ayreon - Get Out! Now!

Ayreon - Hopelessly Slipping Away

Ayreon - This Human Equation

Ayreon - Talk Of The Town



среда, 16 сентября 2020 г.

Ulver (2020) - Flowers Of Evil

Пришлось послушать целиком свежий альбом от удивительных норвежских "волков", чтобы сложить целостное впечатление. Выложенные ранее отдельно треки почему-то не складывались в полноценное полотно, а вот все вместе...

В новом творении Ulver, похоже, соединили несколько знаковых этапов своего творчества. И вряд ли случайно альбом носит название известного цикла стихов Бодлера: несмотря на то, что слова песен совсем о другом, есть что-то такое в общем звучании очень напоминающее "Темы из Бракосочетания Рая и Ада", записанного больше двух десятилетий назад по творчеству другого поэта, Уильяма Блейка, и ставшего первым "авангардным" альбомом группы.

Вторая ассоциация, которая приходит на ум - влияние психоделик-рока семидесятых, восемь лет назад выразившегося в сборнике кавер-версий "Childhood's End". Виной тому - вокал Гарма и структура песен. И ещё больше это похоже на готик-рок восьмидесятых.

Кроме того, не могу не отметить, что на новом альбоме, несмотря на лежащую в основе электронную структуру, отчётливо слышна электрогитара с овердрайвом. Кажется, впервые за годы.

В общем, как ни удивительно, но каждое новое творение Ulver и звучит по-новому, даже если за новизной скрывается слегка подзабытое старое. И, как и всегда, это музыкальные композиции, продуманные и проработанные до мелочей.

Ulver - Machine Guns and Peacock Feathers

Ulver - Nostalgia

Ulver - Russian Doll



пятница, 11 сентября 2020 г.

Hazmat Modine (2019 & 2020) - Box Of Breath

В наши дни "кроссовером" никого уже не удивить. Эпоха "чистых" музыкальных стилей и жанров осталась в прошлом, а музыкантов, строго следующих традициям, считают "олдскулом". Однако, когда на стыке жанров рождается не замысловатая "химера", а нечто совершенно цельное и органичное, это уже вызывает определённое восхищение.

Вэйд Шуманн, удивительный белый парень из Нью-Йорка с абсолютно "чёрным" голосом (и виртуозной игрой на губной гармошке) ещё в 90-е собрал ансамбль, играющий на стыке блюза, джаза с примесью музыки разных народов мира. Если элементы кантри или босса-новы ещё близки к блюзовой основе композиций, то что говорить о его коллаборации с тувинским ансамблем горлового пения Хуун-Хур-Ту? Но ведь полтора десятилетия назад это удалось, и как удалось! Если профессионалы могут такое, то переход от джаза к балканской или цыганской музыке у ансамбля с обилием духовых инструментов происходит, как говорится, с полтакта, очень естественно и словно бы закономерно.

И вот мы слушаем уже четвертый полноценный альбом коллектива, годом выхода которого указывают и 2019, и 2020 годы одновременно (а анонс и тур в его поддержку случился ещё в 2018-м). Есть в его ритмике и мелодике что-то именно традиционно блюзовое (знатоки, безусловно, различат влияние и нью-йоркского, и техасского, и дельта-блюза), более близкое к первому альбому, но, как и всегда, всё внезапно взрывается то цыганским джазом, то уходит в соул, то затихает нежным перебором гитарных струн, а то вдруг вступают "неожиданные" для блюза инструменты, вроде флейты или китайского шэна.

Очень жалею, что пропустил живые концерты этого удивительного коллектива в России, и надеюсь, что они когда-нибудь ещё приедут к нам.

Кстати, если заказать на bandcamp.com их CD, то можно будет сразу же скачать цифровую копию их альбома в хорошем качестве (например, flac), чем я сейчас и пользуюсь, пока жду сам диск. Ну, а все песни с альбома можно послушать прямо на сайте. Как всегда, оставлю немного ссылок для ознакомления.

Hazmat Modine - Crust Of Bread

Hazmat Modine - Dark River

Hazmat Modine - Lonely Man



суббота, 5 сентября 2020 г.

Psychotic Waltz (2020) - The God-Shaped Void

В феврале 2020 года случилось не замеченное широкой аудиторией событие, пандемия уже начала своё страшное шествие по планете, и даже многие знатоки прогрессив-рока упустили из виду первый за целых 23 года альбом легендарных Psychotic Waltz. Даже при том, что воссоединение группы, распавшейся в 1996-м, случилось в 2009-м, целых десять лет прошло до выпуска нового диска.

Что я могу сказать? Эти годы стоило ждать. Композиторский талант Девона Грейвза (да-да, Бадди Лэки оставил имя, привычное всем по его сольному проекту Deadsoul Tribe!), его особая вокальная манера и виртуозный навык флейтиста соединились с гитарным мастерством Дэна Рока и Байана МакАльпина, бас-гитарой Варда Эванса и барабанами Нормана Леджио.

Безусловно, нынешнее звучание и атмосфера больше напоминают Deadsoul Tribe, чем Psychotic Waltz, но слышатся и те старые "психотические вальсы" из девяностых, что-то надрывное, истерическое, внезапно обрывающееся в успокаивающие, чарующие мелодии, и снова взрывающееся всплеском чувств и гитарных пассажей.

Очень интересно на новом альбоме звучит наложение голосов, а клавишные создают интересное атмосферное наполнение, но, вместе с новизной, я, как ни удивительно, слышу огромное уважение музыкантов к традициям старого рока. Есть что-то такое, словно то от Uriah Heep, то Jethro Tull, то от психоделик рока ранних семидесятых.

Я несколько лет ждал этот альбом, и я не только не разочарован - я искренне восхищён! Одна из лучших пластинок, которые я слышал за прошедшее десятилетие.

Да, к сожалению, голос Девона Грейвза не молодеет, он стал несколько глуше, но мастерство никуда не делось. И я очень надеюсь, что музыканты порадуют нас новыми альбомами раньше, чем ещё через десять лет.

Psychotic Waltz - Devils And Angels

Psychotic Waltz - All The Bad Men

Psychotic Waltz - While The Spiders Spin



суббота, 22 августа 2020 г.

Faun (2019) - Märchen & Mythen

Я чуть было не упустил из виду прошлогодний альбом моей любимой немецкой фолк-группы. А ведь он хорош, и хорош весьма. Звучание вернулось к более лиричному, более средневековому, а структура песен напоминает иногда даже Faun середины двухтысячных. Это не столько фолк-рок, сколько medieval folk с доброй долей darkwave.

Не могу, между тем, не восхититься такой тщательной работой со звуком: каждая нота, каждый звуковой эффект - всё подчинено художественному замыслу. Наверное, на сегодняшний день это наиболее атмосферный из всех альбомов группы, менее эклектичный, более целостностный. И конечно, это очень красивая музыка.

Не знаю, будет ли это звучать на концертах (да и когда они теперь будут, с этими вирусами?), но ничто не мешает нам насладиться великолепной студийной работой.




среда, 19 августа 2020 г.

Testament (2020) - Titans Of Creation

Несмотря на то, что новый альбом от легенд тяжёлой сцены практически полностью соответствовал моим ожиданиям, прежде чем взяться за написание обзора, мне пришлось переслушать пластинку заново. Хорошее, но острое блюдо нужно распробовать.

Диск звучит шикарно олдскульно. Неудивительно, ведь состав музыкантов, кажется, едва ли лучший за многие годы: узнаваемые голос и манера Чака Билли, риффы и структуру песен Эрика Питерсена и виртуозные соло Алекса Скольника украшают восхитительная игра на бас-гитаре от Стива ДиДжорджио и сложнейшие барабанные партии от Джина Хоглана. Кстати, не участие ли двух последних делает музыку группы местами так похожей на Death времён расцвета? Титаны, в самом деле.

Балансируя на стыке thrash и death metal, музыка местами забирается даже на поле black metal, и несмотря на это всё равно узнаётся Testament в лучших своих проявлениях: и тяжёлый, и мелодичный. Это, конечно, музыка не для самой широкой аудитории, зато верность своей не может не вызвать уважение. Немножко экспериментов на альбоме, конечно присутствует, но они так умело встроены в общее звучание, что не вызывают диссонанса, а наоборот, привносят некоторую свежесть и новизну.

Вряд ли я смогу переслушивать это неделями, но возвращаться к альбому время от времени - безусловно.

Не лучшее с альбома, но только это пока в официальном доступе:




понедельник, 17 августа 2020 г.

Dark Sarah (2020) - Grim

Когда пишешь о творчестве Heidi Parviainen и её проекте Dark Sarah, не хочется использовать штампы, ведь сама Хейди и её команда доказали, что вышли за их рамки. Ещё когда я рассказывал о её первом сольном альбоме, я уже тогда обратил внимание на то, что она только прикидывается "симфо-металлом с женским вокалом". На самом деле на каждой из своих пластинок Хейди рассказывает волшебную сказку (о, да, мрачную и загадочную!), умело сплетая музыкальные образы с содержанием либретто.

"Grim" открывает страницы новой истории, героини по имени Луна, и её путешествии сквозь мистический мир с его необычными обитателями. Аранжировки музыкальных пьес на высоте, а голос певицы завораживает и чарует то кристальной чистотой, то глубиной. Из всех четырёх альбомов Dark Sarah я не разочаровался ни в одном, но новый звучит как-то по-новому, по-особенному. Видимо, талант, помноженный на опыт.

Жаль, пока могу поделиться только этими композициями.

Dark Sarah - Illuminate

Dark Sarah - All Ears!

Dark Sarah - Melancholia