воскресенье, 3 января 2021 г.

Dark Tranqullity (2020) - Moment

Если взять, к примеру, рок конца семидесятых - середины восьмидесятых, то наряду с более неформально звучащими и тяжёлыми группами росли в популярности и Dire Straits с их аккуратной гитарой и "интеллигентным" звучанием. Сейчас, когда я слушаю новый альбом Dark Tranquillity, меня не отпускает ощущение этакого "интеллигентного" melodic death metal. В то время, как их коллеги по Гётеборгской сцене (я имею в виду In Flames) погнались за данью моде и, в итоге, утратили и былой задор, и индивидуальность, Dark Tranquillity всегда оставались верны своей мелодической составляющей, но... Да, яркости "The Gallery" и "The Mind's I", тяжёлой основательности "Damage Done" и "Character" у новой пластинки нет. К тому же, уход из группы второго из гитаристов "классического" состава не мог не оставить свой след. И всё же, несмотря на потери, DT смогли сохранить что-то в духе и атмосфере звучания, да и техничный Крис Эмотт (ex-Arch Enemy) - неплохое "приобретение".

Новый альбом оставляет ощущение целостности, это тщательно проработанный и качественно сыгранный и сведённый материал. Обилие чистого вокала, иногда казавшееся не слишком уместным на более ранних работах работах группы, не вызывает диссонанса; вероятно, благодаря тому, что из манеры Микаэля Станне исчезли "плаксиво-истерические" интонации. В итоге, пластинка звучит существенно сбалансированней и даже тяжелее предыдущей "Atoma".

Наверное, это лучшее, что может сейчас сделать группа с тридцатилетней историей - сохранить что-то фирменное в стиле и звуке, уступая молодым в задоре и агрессии, брать опытом и композиционным мастерством. Я воздержусь от выставления оценок новому альбому. Возможно, это не совсем то, что хочется ждать от группы, которую слушаешь не первое десятилетие, но в то же время это гораздо лучше того, чего я боялся. Пластинка точно будет переслушана неоднократно, прежде, чем займёт достойное место в фонотеке, и чем больше слушаю - тем больше нравится.

Dark Tranquillity - The Dark Unbroken

Dark Tranquillity - Eyes Of The World

Dark Tranquillity - Phantom Days



суббота, 19 декабря 2020 г.

Demons & Wizards (2020) - III

Третий альбом с лаконичным названием "III" (со вполне очевидным намёком на легенду тяжелого рока) увидел свет спустя аж целых пятнадцать лет после второго. В мелодическом смысле  диск наследует звучанию и атмосфере двух первых работ супергруппы. Одинаннадцать печальных и мрачных, весьма мрачных композиций, спетые мгновенно узнаваемым голосом Ханси Кюрша (с хором и гостевыми голосами, среди которых, например, John Jaycee Cuipers), слушаются как большое цельное произведение. Отдельно хочется отметить чёткую, техничную игру на гитаре Джона Шаффера. Крепкая, очень крепкая работа. 

Помню, давным давно я спорил со знакомыми на тему "тяжести" в музыке, говоря о том, что по-настоящему тяжёлая музыка определяется не только и не столько звуком, но прежде всего - мелодикой и структурой музыкальной пьесы. Новый альбом Demons & Wizards - прекрасная иллюстрация того, как синкопированные ритмы, мрачные тональности и надрывный вокал Ханси создают тяжёлую музыку без "бластбитов", "шреддинга" и "гроулинга". Этакий очень добротный "металлический олдскул" (или "одскульный металл"?).

Что ж, радуют старички, и радуют весьма. Такая работа вполне достойна полутора десятилетий ожидания - слушаешь и возвращаешься назад во времени.






пятница, 20 ноября 2020 г.

DeathOrchestra (2020) - Symphony Of Death

Уже девятнадцать лет прошло с тех пор, как ушёл из жизни Чак Шульдинер, гитарист и композитор, лидер и основатель группы Death, давшей название целому направлению в тяжёлой музыке. Ушедший так рано, проиграв борьбу с раковой опухолью, Чак оставил нам потрясающее музыкальное наследие. Его неординарный талант композитора до сих пор стоит отдельно от многих других представителей стиля. Когда его группа в 1980-х задалась целью играть "самую тяжелую музыку", думаю, Шульдинер уже тогда имел определенные планы развития, и то, что он создал, повлияло но весь тяжёлый музыкальный мир. Начиная от более простых композиций, более доступной аудитории "любителей металла", уже с третьего альбома Death он усложняет музыкальные гармонии, структуру песен, ритмику - и начинает приучать поклонников к сложному, интересному и качественному звучанию. И без сомнения, он понимал, что "тяжесть звучания" - это не только величина гейна на "дисторшне" гитар или скорость барабанной дроби, но прежде всего - мелодика...

Недавно наши соотечественники из Санкт-Петербурга сыграли и записали замечательный концерт, где соединили музыку Death с симфоническим оркестром. Кавер-версии семи композиций с разных альбомов исполнены в чисто инструментальном варианте, без вокала, но как же их приукрашает оркестр! 

Уверен, Чак бы одобрил.

Официальный релиз намечен на 13 декабря, но на Bandcamp уже доступен в цифровом варианте.

Как всегда, пара композиций в открытом доступе:





понедельник, 2 ноября 2020 г.

Дин Лейпек (2020) - Вероника Стейнбридж покидает Зону Безопасности

Берём немного Рэя Брэдбери, немного Олдоса Хаксли, щепотку Пелевина (только убавим огонь на минимум!) – и добро пожаловать в дивный новый мир Безопасной Зоны. Туда, где живёт Верóника, чья жизнь делится на три части - дом, работу и студию. Сложно сказать, к какому жанру ближе новая книга Дин Лейпек (которую мне повезло читать в бумажной версии с автографом автора) – к социальной антиутопии или к бытовому роману. Да, здесь есть социальный эксперимент и общество, в котором привычная нам модель поведения стала считаться "девиантной", но нет "пелевинского" гротеска. Здесь есть героиня, "не такая, как все", но вместо "мыслящего" героя Брэдбери – "чувствующая" художница. Здесь есть про секс, но настолько иносказательно и уж совсем без драмы Олдоса Хаксли. Зона Безопасности настолько "стерильна", что в книге не хватает остроты, конфликта (любого, внутреннего или внешнего). Самые напряжённые моменты книги любому из нас, городскому жителю начала двадцать первого века, покажутся практически "будничными" эпизодами. Именно поэтому мне пришлось несколько дней переосмысливать прочитанное.

Роман (или всё же повесть?) написан живым, óбразным языком. Книга о художнице, написанная художницей, изобилует цветовыми и фигурными деталями, придающими тексту определённый стиль и даже, я бы сказал, шарм. Эти образы - дополнительный элемент мозаики, нечто "между строк". Идеальное "общество будущего", созданное в Безопасной Зоне, настолько далеко от мечты Ивана Ефремова и настолько отдаёт Пелевиным, что в этих аккуратных строках таится предупреждение – побег от одной крайности очень быстро обрушит общество в другую.

В каком-то смысле, это ещё и роман-взросление. Несмотря на то, что Верóника (подобно героине другого антиутописта – Оруэлла) быстро научилась "обманывать" систему, ей предстоит узнать, что и она совсем не такая, и мир совсем не таков, каким ей его нарисовали. Поэтому она пишет сама – лес, что растёт за пределами Зоны Безопасности. Во всём этом считывается некий оптимистический посыл – не бойся выйти из зоны комфорта, своей "Зоны Безопасности". Самые большие рамки – те, которые мы сами себе создали, и мы сами можем выйти из своей позолоченной клетки и устроить свою жизнь так, как хотим. Вот только не забудьте об ответственности за свои решения, когда вы решите это сделать. В книге есть и про ответственность, но в романе эта ответственность сваливается на Верóнику внезапно и становится во многом причиной её следующих шагов.

Жаль, слишком многое осталось за кадром, а ведь сцены в полиции, которыми начинается и заканчивается книга, были столь многообещающими. Фантазия вполне способна дорисовать и тело, без которого "нет дела", и несчастную Софи, за которой уже идёт слежка службой внутренней безопасности города-под-куполом, и... Я не буду дальше намекать. Книга написана женщиной, это чувствуется и в слоге, и в стиле, и в настроении книги. Возможно, она ещё напишет продолжение, от которого мы будем хвататься за сердце и глотать валокордин. Или лучше всё так и оставить недосказанным?..

среда, 23 сентября 2020 г.

Ayreon (2020) - Transitus

Новая работа Арьена Лукассена - всегда что-то особенное, с учетом количества приглашённых музыкантов и - особенно - вокалистов. Между тем, новый альбом имеет несколько отличий от предыдущих, хотя общая мелодика очень типична для всех поздних альбомов Ayreon.

Во-первых, это уже второй альбом, сюжет которого написан не по "вселенной Ayreon". Признаюсь честно, мистическая трагическая история, связанная с любовью между белым парнем и чернокожей служанкой в Америке 1884 года, а также участием Ангела Смерти (наконец-то мы имеем полноценное, а не эпизодическое участие Симоны Симонс!) и Фурий в судьбах людей, как попавших в Чистилище, так и ещё живых, вызывает определённые вопросы. С книжкой-комиксом, прилагаемых к каждой копии альбома на физических носителях (даже обычному CD) оно смотрится странновато.

Во-вторых, впервые на записях Ayreon звучат "чёрные" голоса. Несмотря на слова некоторых недальновидных критиков о "жертве политкорректности", не могу не отметить, что голоса Кэмми Гилберт и Йоханна Джеймса очень удачно звучат в общей звуковой палитре. Теперь надеюсь услышать ещё больше "чёрных" голосов в тяжёлой музыке.

В-третьих, на альбоме звучат труба, тромбон (Томас Кохрэйн) и валторна (Алекс Тиссен), и это совершенно потрясающе. Не помню, чтобы кто-то использовал раньше в тяжелой музыке столько живых духовых инструментов. Необычно и свежо.

Наконец, смена "бессменного" барабанщика (Эда Уорби) на Хуана ван Эммерлоота с его в некоторой степени "джазовой" манерой хоть и не так сразу заметна, между тем влияет на всю ритмику. Это, конечно, подарок для более внимательного слушателя.

Безусловно, на альбоме звучат и хорошо знакомые поклонникам Ayreon голоса (Tommy Karevik, Mike Mills, Marcela Bovio), великолепны, как всегда, Paul Manzi и Dee Snider, особый шарм звучанию создаёт Том Бейкер в роли рассказчика... Ответственный за аранжировки - поистинне незамениным Йост ван дер Брук.

Отдельно порадуют меломанов два гитарных соло: одно от Марти Фридмана, второе - от Джо Сатриани.

Подводя итог, скажу: сюжет - сюжетом, но музыка и голоса, как и всегда, на "пять с плюсом".

За пару дней до официального релиза могу поделиться только тем, что уже выложено на канале самого Арьена.

Ayreon - Get Out! Now!

Ayreon - Hopelessly Slipping Away

Ayreon - This Human Equation

Ayreon - Talk Of The Town



среда, 16 сентября 2020 г.

Ulver (2020) - Flowers Of Evil

Пришлось послушать целиком свежий альбом от удивительных норвежских "волков", чтобы сложить целостное впечатление. Выложенные ранее отдельно треки почему-то не складывались в полноценное полотно, а вот все вместе...

В новом творении Ulver, похоже, соединили несколько знаковых этапов своего творчества. И вряд ли случайно альбом носит название известного цикла стихов Бодлера: несмотря на то, что слова песен совсем о другом, есть что-то такое в общем звучании очень напоминающее "Темы из Бракосочетания Рая и Ада", записанного больше двух десятилетий назад по творчеству другого поэта, Уильяма Блейка, и ставшего первым "авангардным" альбомом группы.

Вторая ассоциация, которая приходит на ум - влияние психоделик-рока семидесятых, восемь лет назад выразившегося в сборнике кавер-версий "Childhood's End". Виной тому - вокал Гарма и структура песен. И ещё больше это похоже на готик-рок восьмидесятых.

Кроме того, не могу не отметить, что на новом альбоме, несмотря на лежащую в основе электронную структуру, отчётливо слышна электрогитара с овердрайвом. Кажется, впервые за годы.

В общем, как ни удивительно, но каждое новое творение Ulver и звучит по-новому, даже если за новизной скрывается слегка подзабытое старое. И, как и всегда, это музыкальные композиции, продуманные и проработанные до мелочей.

Ulver - Machine Guns and Peacock Feathers

Ulver - Nostalgia

Ulver - Russian Doll



пятница, 11 сентября 2020 г.

Hazmat Modine (2019 & 2020) - Box Of Breath

В наши дни "кроссовером" никого уже не удивить. Эпоха "чистых" музыкальных стилей и жанров осталась в прошлом, а музыкантов, строго следующих традициям, считают "олдскулом". Однако, когда на стыке жанров рождается не замысловатая "химера", а нечто совершенно цельное и органичное, это уже вызывает определённое восхищение.

Вэйд Шуманн, удивительный белый парень из Нью-Йорка с абсолютно "чёрным" голосом (и виртуозной игрой на губной гармошке) ещё в 90-е собрал ансамбль, играющий на стыке блюза, джаза с примесью музыки разных народов мира. Если элементы кантри или босса-новы ещё близки к блюзовой основе композиций, то что говорить о его коллаборации с тувинским ансамблем горлового пения Хуун-Хур-Ту? Но ведь полтора десятилетия назад это удалось, и как удалось! Если профессионалы могут такое, то переход от джаза к балканской или цыганской музыке у ансамбля с обилием духовых инструментов происходит, как говорится, с полтакта, очень естественно и словно бы закономерно.

И вот мы слушаем уже четвертый полноценный альбом коллектива, годом выхода которого указывают и 2019, и 2020 годы одновременно (а анонс и тур в его поддержку случился ещё в 2018-м). Есть в его ритмике и мелодике что-то именно традиционно блюзовое (знатоки, безусловно, различат влияние и нью-йоркского, и техасского, и дельта-блюза), более близкое к первому альбому, но, как и всегда, всё внезапно взрывается то цыганским джазом, то уходит в соул, то затихает нежным перебором гитарных струн, а то вдруг вступают "неожиданные" для блюза инструменты, вроде флейты или китайского шэна.

Очень жалею, что пропустил живые концерты этого удивительного коллектива в России, и надеюсь, что они когда-нибудь ещё приедут к нам.

Кстати, если заказать на bandcamp.com их CD, то можно будет сразу же скачать цифровую копию их альбома в хорошем качестве (например, flac), чем я сейчас и пользуюсь, пока жду сам диск. Ну, а все песни с альбома можно послушать прямо на сайте. Как всегда, оставлю немного ссылок для ознакомления.

Hazmat Modine - Crust Of Bread

Hazmat Modine - Dark River

Hazmat Modine - Lonely Man